Perché le donne incinte hanno un maggiore fabbisogno di ferro?

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La carenza di ferro è uno degli effetti collaterali più comuni durante la gravidanza. In un'intervista con Eveline Pigeat-Stamm, il ginecologo Prof. Dr. med. Christian Breymann parla delle cause e delle loro conseguenze.

Perché il ferro è così importante per le donne incinte?

Prof. Dr. Christian Breymann: Il ferro è necessario per la formazione dei globuli rossi (emoglobina) e la formazione di nuovo sangue durante la gravidanza. L'emoglobina, a sua volta, è responsabile del trasporto dell'ossigeno. Il volume totale del sangue aumenta di più di un litro durante questo periodo, cioè quasi della metà. Se vengono prodotti troppo pochi globuli rossi, questo può portare all'anemia. La causa più comune di anemia in gravidanza è la carenza di ferro, che può verificarsi prima o durante la gravidanza quando le riserve di ferro sono ridotte.

Chi è colpito dall'anemia?

Prof. Dr. Christian Breymann: L'anemia durante la gravidanza e il puerperio sono tra i fattori di rischio più comuni. Secondo i dati dell'OMS, l'anemia colpisce circa il 30-50% delle donne incinte in tutto il mondo, a seconda della loro posizione geografica. Alle nostre latitudini, circa il 10% delle donne incinte ha un'anemia da moderata a grave.

Come viene diagnosticata la carenza di ferro?

Prof. Dr. Christian Breymann: Anche se nella pratica clinica quotidiana la concentrazione di emoglobina di solito fornisce la prima indicazione di carenza di ferro, va notato che questo di solito mostra cambiamenti significativi solo nella fase finale della carenza di ferro. In particolare per l'individuazione precoce degli stati di carenza di ferro e quindi per la prevenzione dell'anemia da carenza di ferro, dovrebbero essere utilizzati test più specifici e sensibili, come il test della ferritina, in caso di sospetto.

Quali possono essere le conseguenze dell'anemia per la madre e il bambino?

Prof. Dr. Christian Breymann: La madre può soffrire di mal di testa, la produzione di latte può essere ridotta, il rendimento fisico e mentale può essere diminuito, il cosiddetto baby blues nel puerperio può verificarsi più frequentemente, il tasso di infezione può essere aumentato o la guarigione della ferita può essere ritardata. L'elevato fabbisogno di ferro durante la gravidanza è aumentato dalle perdite di sangue talvolta elevate nel puerperio. Inoltre, la madre perde ferro attraverso il latte materno, in modo che in linea di principio la fase del puerperio dovrebbe anche essere considerato come critico per quanto riguarda il fabbisogno di ferro e le riserve di ferro sono spesso insufficienti.

Cosa possono fare le donne in caso di carenza di ferro?

Prof. Dr. Christian Breymann: Fondamentalmente, scegliete alimenti che contengono molto ferro, come carne, tuorli d'uovo, prodotti integrali, legumi e verdure. Come supporto, abbiamo recentemente sviluppato un'applicazione per cellulari: "MyIronfriend". Ma scegliere i cibi giusti da soli non basta. Inoltre, l'OMS raccomanda di prendere integratori di ferro come profilassi. In varie situazioni, passare a un integratore di ferro per via endovenosa può essere vantaggioso.

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